16 Febbraio 2002

dall'articolo: Le classi spettrali nella storia dell'astronomia
Mira (o Mira Ceti), nota anche come Omicron Ceti, è una stella gigante rossa, che appartiene alla costellazione di Ceto. Nel 1995, è stata fotografata, insieme alla sua compagna più piccola [a sinistra], dalla "Faint Object Camera" del telescopio spaziale Hubble. Le due stelle, visibili nel pannello superiore di quest'immagine a falsi colori, sono separate da una distanza angolare di soli (!) 0,6 secondi d'arco (circa 70 volte la distanza Terra-Sole). Nel pannello inferiore, la stella Mira ripresa nel visibile [a sinistra] e nell'ultravioletto [a destra]. Nel visibile, la stella rivela una forma un pò bizzarra, del tutto asimmetrica. Nell'ultravioletto, invece, presenta una "protuberanza" in direzione della sua compagna, probabile testimonianza della caduta di materiale verso la stella più piccola.
Fonte: National Space Science Data Center





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