3 Giugno 2002

dall'articolo: Staff al femminile per lo studio di una cometa
Destinazione 46 P/Wirtanen! Questo l'obiettivo della missione interplanetaria Rosetta dell'Agenzia Spaziale Europea, che avrà nel 2011 un rendez-vous con la cometa 46 P/ Wirtanen, dopo aver compiuto un viaggio di 790 milioni di chilometri, alla volta delle regioni più remote e fredde del Sistema Solare. Si pensa che le comete siano gli oggetti più "primitivi" del nostro Sistema Solare e quindi le depositarie del materiale originario dal quale si formarono il Sole e la sua corte di pianeti. Rosetta avrà il compito di studiare da vicino il nucleo cometario di 46 P/ Wirtanen e l'evoluzione della sua attività nel tempo, a mano a mano che la cometa procederà nella sua corsa verso le regioni più interne del Sistema Solare. Dalla sonda si staccherà un piccolo modulo, il Rosetta Lander, che atterrerà sulla superficie del nucleo per compiere in situ un'analisi dettagliata della sua struttura e composizione.
Fonte: European Space Research & Technology Centre





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