3 Giugno 2002

dall'articolo: Staff al femminile per lo studio di una cometa
Rosetta inizierà il suo lungo viaggio alla volta della cometa 46 P/ Wirtanen il 12 Gennaio 2003, a bordo di un razzo Ariane 5. Durante il viaggio, la sonda avrà più di un incontro ravvicinato (flyby) con alcuni corpi celesti al fine di utilizzarne le spinte gravitazionali: il primo con Marte il 26 Agosto 2005, il secondo con la Terra il 28 Novembre 2005. Giunta nella "cintura degli asteroidi", Rosetta incontrerà il 10 Luglio 2006 4979 Otawara, a una distanza di appena 2200 chilometri, per poi effettuare un secondo flyby con la Terra il 28 Novembre 2007. Un incontro ravvicinato con un secondo asteroide, 140 Siwa, avverrà il 24 Luglio 2008 a più di 3000 chilometri di distanza. Disponendo, quindi, dell'energia necessaria, Rosetta raggiungerà la cometa al suo afelio (il punto dell'orbita più lontano dal Sole) il 29 Novembre 2011, per poi seguirla nel suo viaggio verso il Sole fino al punto di massimo avvicinamento (perielio) nel Settembre 2013.
Fonte: European Space Agency





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