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Binarie, stelle

I sistemi binari sono costituiti da due stelle, legate gravitazionalmente, in orbita una attorno all'altra (o meglio, in orbita intorno al loro baricentro, o centro di massa).

A seconda della tecnica necessaria per mettere in evidenza la duplicità, si parla di doppie visuali (separabili a vista con un telescopio), spettroscopiche (rivelate dallo spostamento delle righe spettrali per effetto Doppler), fotometriche o variabili a eclisse (rivelate da variazioni luminose periodiche dovute al transito di una stella davanti all'altra).