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Decadimento &beta

Il decadimento &beta è un processo a cui possono ricorrere gli atomi instabili per diventare ... più stabili !

Esistono due tipi di decadimento &beta: il &beta negativo e il &beta positivo.

In un decadimento &beta negativo, un neutrone appartenente a un nucleo atomico si trasforma in un protone, emettendo un elettrone (o particella &beta) e un anti-neutrino. Dopo un decadimento &beta negativo, il nucleo atomico si ritrova arricchito di un protone e dunque si trasforma in un altro elemento: ad esempio, dopo aver subito un decadimento &beta negativo, un atomo di carbonio (con 6 protoni) si trasforma in un atomo di azoto (con 7 protoni).

In un decadimento &beta positivo, un protone appartenente a un nucleo atomico si trasforma in un neutrone, emettendo un positrone e un neutrino. Dopo un decadimento &beta positivo, il nucleo atomico si ritrova impoverito di un protone e dunque si trasforma in un altro elemento: ad esempio, dopo aver subito un decadimento &beta positivo, un atomo di carbonio (con 6 protoni) si trasforma in un atomo di boro (con 5 protoni).

Sebbene il numero di protoni e di neutroni presenti in un nucleo varii durante un decadimento &beta, il numero totale di particelle (protoni + neutroni) rimane invariato.