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La nostra Galassia

La nostra Galassia è una spirale di tipo Sbc, contenente circa 150 miliardi di stelle.
La sua massa è pari a 2 · 1041 chilogrammi, o 1011 masse solari.

Le parti che la compongono sono: il bulge, il disco, i bracci a spirale, l'alone.

Il bulge (bulbo) è un rigonfiamento sferico dello spessore di 16.000 anni luce, al cui interno si trova (in gran parte inaccessibile alle osservazioni!) il nucleo galattico.

Il disco è una regione in rapida rotazione sul piano equatoriale, con uno spessore di 2000 anni luce e un diametro di 100.000 anni luce. Esso contiene i bracci a spirale, vale a dire delle "strisce" di stelle, gas e polveri interstellari, che, partendo dal centro del disco, gli si avvolgono intorno.

Nel piano equatoriale sono confinati oltre 800 ammassi stellari aperti.

Questi tre sottosistemi della Galassia sono circondati da un alone quasi sferico, in lenta rotazione, che si estende fino a un diametro di 150.000 anni luce.

L'alone è popolato da oltre 150 ammassi stellari globulari.