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Galassia irregolare

Le galassie irregolari sono tutte quelle galassie che non rientrano nelle due grosse categorie delle galassie a spirali ed ellittiche!
Si dividono in due gruppi: Irr I e Irr II.

Le galassie Irr I, il cui prototipo è la Grande Nube di Magellano , contengono grandi quantità di gas e polveri, essendo dunque ricche di regioni di formazione stellare.
Di conseguenza, la luce emessa da queste galassie è dominata dalla radiazione blu proveniente da queste regioni, ricche di nubi di gas brillanti e di stelle giovanissime, distribuite a caso nella galassia.

Le galassie Irr II, al contrario, appaiono dominate da eventi esplosivi. L'esempio classico è la galassia M82 nell'Orsa Maggiore, la quale presenta un getto (a forma di cono) di materiale (idrogeno) fuoriuscente dalle regioni centrali, e un disco oscurato da enormi striscie di polvere.