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HII, regioni

Le regioni HII sono regioni dello spazio che contengono grandi quantità di gas idrogeno ionizzato, ossia idrogeno i cui atomi sono stati scomposti nei loro componenti: da una parte il nucleo (un protone), dall'altra l'elettrone.

Il processo di ionizzazione è innescato da stelle giovani, caldissime, presenti nelle vicinanze di queste nubi di gas. La radiazione emessa da queste stelle ha una componente molto intensa nella regione ultravioletta dello spettro, con energia sufficiente per separare gli elettroni dai loro atomi.