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Nebulose luminose

Le nebulose luminose si distinguono in:
  • nebulose a emissione
  • nebulose a riflessione
Le nebulose a emissione (regioni HII) sono nubi di gas luminescente, formate essenzialmente da idrogeno, mantenute ad alta temperatura dalla radiazione ultravioletta emessa da stelle vicine, molto giovani e calde. Il materiale caldissimo presente in queste nubi irraggia nell'infrarosso, nell'ultravioletto, e nell'ottico. Inoltre, gli elettroni liberi, prodotti nel processo di ionizzazione, emettono nella banda radio dello spettro, a causa della loro interazione con i campi magnetici.

La materia delle nubi può, inoltre, divenire visibile per semplice riflessione (o diffusione) della luce. Le nebulose a riflessione risultano visibili in quanto riflettono la luce di stelle vicine per la presenza di polvere interstellare all'interno della nube.