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Potere risolutivo

Il potere risolutivo (o risoluzione) costituisce la capacità di uno strumento ottico di risolvere, ossia di separare particolari fini di un'immagine.

Nel caso di un telescopio, se due stelle sono molto vicine fra loro in cielo, occorre un grande potere risolutivo per poterle vedere come due punti separati. Se il telescopio ha un potere di risoluzione non adeguato, le due stelle appariranno come un'unica macchia, indistinta, di colore.

Nel caso di uno spettroscopio, il potere risolutivo (o risoluzione spettrale) indica la capacità di distinguere come separate due righe spettrali vicine.