Novembre 2000

La scala delle distanze cosmiche
Le Cefeidi osservate con Hubble

Il potente "occhio" del telescopio spaziale Hubble ha identificato più di 36 Cefeidi in NGC 4603, una galassia dalle maestose braccia a spirale, appartenente all'ammasso del Centauro, uno dei più grossi insiemi di galassie dell'Universo a noi più vicino.

Attualmente, è la galassia più distante in cui siano state individuate delle stelle Cefeidi!

Poichè NGC 4603 è ben più lontana (108 milioni di anni luce!) di tutte le altre galassie osservate con Hubble, nell'ambito del progetto sulla "Scala di distanze extragalattiche", distinguere le variazioni di luminosità caratteristiche delle sue Cefeidi è risultato estremamente difficoltoso.
La galassia a spirale NGC 4603
Di conseguenza, la determinazione della distanza di questa galassia ha richiesto un'analisi statistica senza precedenti, basata su grosse simulazioni al computer.
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Referenze: (i testi sono in inglese)

Hubble Space Telescope





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