Novembre 2001

dall'articolo: Galassie peculiari ...
A destra: una "Ruota di carro" ... nei cieli! È il risultato di un evento quanto mai raro e spettacolare, ripreso dal telescopio spaziale Hubble nel 1994. Si tratta di una famosa galassia ad anello, nota come galassia Cartwheel ("Ruota di carro"). Nata, probabilmente, come una normale galassia a spirale, simile alla Via Lattea, questo "gigante" dei cieli, distante 500 milioni di anni luce, nella costellazione dello Scultore, ha subito una collisione frontale con un'altra galassia più piccola, uno dei due oggetti visibili sulla destra. La galassia "intrusa", più piccola, ha letteralmente attraversato il disco della grande galassia a spirale, provocando un'onda di marea formata da stelle e gas, che si è propagata all'interno del disco galattico, alla velocità di oltre 300.000 chilometri orari. L'anello esterno, creato da questo "tsunami" cosmico, dista 150.000 anni luce dall'anello più interno e contiene diversi miliardi di stelle molto giovani, formatesi in seguito alla violenta onda d'urto.
A sinistra: particolari dell'anello più esterno (in alto) e della regione centrale della galassia (in basso). Il colore blu dell'anello, indicatore della presenza massiccia di stelle molto giovani e calde, si contrappone al colore rossiccio delle regioni centrali, caratterizzate da grandi quantità di polvere, che oscurano i processi di formazione stellare in corso.
Fonte: Space Telescope Science Institute





© Cassiope@